H2O

Необыкновенным называют все, что резко отличается от привычного, повседневного. Необыкновенное поражает наше воображение и не сразу воспринимается нашим разумом.

 

Вспомним, как было потрясено человечество первым полетом на воздушном шаре. Какую сенсацию вызвало открытие радио, лучей Рентгена, полупроводников, ультразвука! Мир был изумлен мужеством доктора Хавкина, испытавшего на себе вакцину смертоносной чумы, и рукоплескал Кристину Бернарду, совершившему первую пересадку человеческого сердца. Мир подавленно замер от грохота атомных разрывов в Хиросиме и Нагасаки и ликовал, приветствуя полет пионера Космоса — Юрия Гагарина.

 

Таких событий бесконечное множество. Каждое из них, подобно взрыву, ослепительной вспышке света, открывает новое направление в науке и технике. Но… проходит некоторое время и самое революционное свершение превращается в рядовое будничное дело.

 

Мы уже не удивляемся посадкам космических кораблей на Луну. Десятки людей годами живут с пересаженными сердцами. Мирный атом трудится на благо человечества. Все стало привычным, понятным, перекочевало на страницы школьных учебников.

 

Однако существует область знания, заглядывая в которую уже не одно поколение мыслителей восклицает: «Необыкновенно!!!»

 

Это — вода.

 

Да, да, та самая вода, которая заполняет моря, озера, реки, падает на землю дождями, ложится на нее снежными покровами. Та самая вода, без которой немыслимо существование не только человека, но и всего живого.

 

Во все времена естествоиспытатели не обходили своим вниманием воду, пытаясь постичь ее удивительные свойства. И каждый раз … отступали, признаваясь в своем бессилии.

 

А вода с каждой новой эпохой приобретала все большее значение для человечества. Сначала она понесла на себе первые утлые суденышки. Потом ею научились орошать поля, создали первые примитивные водопроводы. И вот она уже привела в движение первый двигатель — водяное колесо.

 

По истории общения человека с водой можно было бы написать своеобразную историю возникновения древних цивилизаций, и историю развития техники, и, наконец, историю появления основных направлений в сегодняшней науке.

 

Вот лишь несколько примеров.

 

Политическое объединение древнего Двуречья вокруг Вавилона было продиктовано необходимостью создания единой ирригационной системы. Массовое рытье каналов стимулировало замену бронзовых орудий труда железными. Резкий рост урожайности способствовал расцвету культуры Вавилона, развитию ремесел, росту военного могущества.

 

Увы, неразумное орошение привело к заболачиванию земель, катастрофическому снижению урожайности и … к распаду царства Вавилонского.

 

В середине 60-х годов Х VIII века английский физик Генри Кавендиш открыл «горючий воздух», рождающий воду (водород). Тем самым он доказал, что вода — сложное вещество. Дальнейшее исследование свойств воды и ее химического состава привело другого английского физика Джона Дальтона к созданию атомной теории вещества. А в наше время эта теория обернул ась атомной бомбой и атомными реакторами.

 

В начале XVIII века англичанин Томас Ньюкомен первым заставил трудиться водяной пар, он изобрел паровую машину. Усовершенствованная его соотечественником Джемсом Уаттом, она открыла новую эру в истории человечества.

 

Исследование тепловых свойств водяного пара привело французского физика Никола Карно (начало XIX века) к открытию идеального цикла работы теплового двигателя. На основе этого цикла были теоретически обоснованы, а затем и выполнены в металле сначала поршневые, затем турбореактивные и, наконец, ракетные двигатели.

 

Таким образом, водяной пар предопределил появление железнодорожного транспорта, автомобилей, самолетов и космических кораблей.

 

Эти примеры можно было бы продолжить, переходя от одной отрасли знаний к другой. И по сей день, вода остается источником открытий в тех науках, которые, на первый взгляд, не имеют никакого отношения к ней.

 

Но самое удивительное заключено все-таки в самой воде. Если в микромире человек расширяет свои познания за счет открытия новых, прежде неведомых элементарных частиц, а в космическом пространстве — за счет открытия качественно иных звезд — протонных, нейтронных, черных дыр, белых карликов и пр., то в мире воды он делает это, имея перед собой все ту же привычную обыкновенную воду. На протяжении всей истории общения человека с водой она продолжает оставаться примелькавшимся веществом и в то же время с поразительной последовательностью, век за веком, год за годом раскрывает перед исследователями все новые свои свойства, одно удивительнее другого.

 

Мы вправе рассматривать воду как необъятную самостоятельную область познания — безбрежный океан, усыпанный белыми пятнами загадок. И едва удается раскрыть одну загадку, как появляются две, пять, десять новых, еще более невероятных.